Ik gooi het er maar meteen uit: voor onze ecologische
voetafdruk zal het wellicht niet de beste keuze zijn, maar soms kleurt het
leven zelf buiten de lijntjes. Wat ik zeggen wil: vanaf 8 september komt een
nieuw gezinslid onze gelederen versterken. Balto, een Border Collie van het
type slate merle. Met al die technische info lijkt het wel alsof ik een
geweldige kynologische kenner ben. Quod non. Maar samen met de pup van 8 weken (tegen
8 september) zullen we de komende weken en maanden ongetwijfeld zeer veel bijleren.

Een eerste zorg is de voeding van zo’n beestje. Aangezien we
voor onszelf nogal kieskeurig zijn als het om eten gaat, is dat voor onze hond
niet anders. De makkelijkste oplossing zou zijn: hondenbrokjes zoals je ze
overal in de handel kan vinden. Maar gezond is dat blijkbaar niet: honden
hebben nogal eens de neiging om na een jaar of 10 allerlei allergieën te
ontwikkelen, met alle medische gevolgen vandien. Er is genoeg overtuigend onderzoek
om deze weg dus niet te bewandelen met onze nieuwe viervoeter.

Na wat research hebben we geleerd dat een hond – als afstammeling
van de wolf – een echte vleeseter is. Bovendien: als je je hond vers (en rauw) vlees
geeft, dan heeft dat bijna onvoorstelbare medische voordelen. De hond groeit
langzamer (en heeft daardoor minder kans op groeipijnen), ’s diers vacht is
mooier, hij kan naar verluidt tot 3 à 5 jaar ouder worden en moet tussendoor
minder naar de dierenarts voor allerlei kwaaltjes.

Maar ook met vers vlees alleen kom je er niet. Het volstaat
dus niet om dagelijks bij de slager een biefstuk of koteletje te halen. Net als
bij de mens moet hondenvoeding evenwichtig samengesteld zijn. Nu kan je daar
zeer ver in gaan, natuurlijk. Echter, kijk je een beetje rond, dan vind je wel
wat je zoekt. We denken ondertussen dat we inderdaad wel iets gevonden hebben (www.darf.info).

Met goeie voeding hopen we dat de hond een lang en gezond leven
tegemoet gaat. En dat onze ecologische voetafdruk toch niet spectaculair de
hoogte in gaat met zo’n vleeseter in huis, terwijl de rest van het gezin van
langsom minder vlees eet. Maar goed, in se is de mens niet zo’n vleeseter als
een hond. Aan dat instinct kan dat beestje niets doen.