Blog Image

Schrijfbeest

Over het schrijfbeest

Ball ist rund. Spiel dauert neunzig Minuten. Alles andere ist Theorie.

Crisis? Welke crisis?

Reisbeest Posted on 15 Dec, 2011 09:37:34

Vorige maand was ik met een groep studenten uit het tweede jaar financie- en verzekeringswezen op studiereis in Luxemburg. Met dergelijke studenten op bezoek gaan in één van de drie financiële mekka’s van Europa, op een moment dat datzelfde Europa in een nooit geziene crisis verkeert, is op zich al leerrijk. Maar wat de banken en actoren uit de verzekeringswereld ons die dagen vertelden, tart – achteraf gezien – eigenlijk alle verbeelding.

Ik denk dat we op zijn zachtst gezegd mogen stellen dat de financiële sector toch wel op zijn minst medeverantwoordelijk is voor de crisis waarin we sinds 2008 verzeild geraakt zijn. Wanneer dan de beurs- en bankwereld dan nog altijd weigeren aan te geven dat hun maatschappelijke verantwoordelijkheid zich niet enkel beperkt tot het coûte-que-coûte zo snel mogelijk laten verdubbelen van al immense kapitalen, dan wordt steller dezes toch enigszins achterdochtig.

Hoogtepunt
van de studiereis was de jaarlijkse Journée de l’Assurance, waarop we met de studenten waren uitgenodigd. De ene spreker na de andere had het over de uitstekende resultaten van de verzekeringssector, ondanks de huidige financiële crisis. Het laat zich als volgt samenvatten: “Als er al een crisis is, dan voelen wij dat zeker niet. Integendeel zelfs, we moeten de crisis gebruiken om ons marktaandeel te verhogen en er sterker uit te komen.”

Op het einde van de avond kwam ook de Luxemburgse minister van financiën Luc Frieden met een wat temperende boodschap – blijkbaar was hij de enige in het gezelschap die toch enigszins begreep wat zich momenteel in Europa afspeelt: “Het is enkel door het Europese perspectief dat Luxemburg een rol van betekenis speelt in de financiële sector. Het zal dus logisch zijn dat ook Luxemburg zijn steen(tje) zal bijdragen in het zoeken naar oplossingen. En dat zal de sector voelen.”

Tijdens de chique receptie achteraf – waarbij een zeker Titanic-gevoel mij niet vreemd was – hoorde ik verschillende kreten van de deelnemers aan deze Journée. De tendens was alvast dat ze het op deze feestelijke dag ongepast vonden dat de minister met een “message assez sombre” kwam. Tja, wat baten kaars en bril, dan.



Surlet de Chokier

Reisbeest Posted on 18 Aug, 2008 21:40:51

Het heeft niet veel gescheeld of we hadden een echte Vlaamse koning gehad in plaats van de geïmporteerde Duitser/Engelsman die onze troon als troostprijs kreeg. Leopold von Saksen-Coburg was immers als schoonzoon van de toekomstige King George IV voorbestemd om one day als prins-gemaal de Britse troon de bestijgen.

Zijn echtgenote Charlotte Augusta bleef echter in het kraambed en Leopold mocht zijn ambities opbergen. En toch, tegen alle verwachtingen in – kwatongen beweren: omdat niemand anders het wilde – werd hem in 1831 het koningschap van België aangeboden.

De eerste Regent van België, de Limburgse edelman Erasme Louis Surlet de Chokier, hoopte nochtans stiekem op een weigering van Leopold, die eerder dat jaar al de Griekse troon had afgewimpeld. In dat geval zou de Chokier misschien wel zelf gevraagd worden om het koningschap op zich te nemen, aangezien hij dan toch al staatshoofd was.

Vorige maand waren wij met ons gezin op vakantie in de Haspengouw, dichtbij Gingelom, de geboorte- en woonplaats van Surlet de Chokier. Het verleidde de eigenaar van het pand waar we verbleven alvast tot de volgende uitspraak: “Als de Chokier koning was geworden, dan was Gingelom de hoofdstad van België geworden. Dan was Brussel nog altijd een Vlaamse stad. En dan spraken wij hier wellicht hoofdzakelijk Frans.”

Het probleem verschuiven, heet dat dan.