De filosoof en de wolf van Mark
Rowlands
werd me onlangs door een medestudent aangeraden. Het is een
fascinerend boek over liefde, dood en geluk (in random order). Wanneer de filosoof Mark Rowlands op een meiavond
in een plaatselijke krant in Alabama een
advertentie voor wolvenwelpen ziet, besluit hij erop in te gaan. Zijn wolf Brenin groeit op en leert hem gaandeweg
het leven en al zijn aspecten vanuit een ander perspectief zien.

In een typisch Britse tongue-in-cheek-stijl vertelt de geboren
Welshman de vaak minder prettige ervaringen, maar ook de ontroerende momenten
uit zijn leven met de wolf. Zo neemt hij vanaf het begin Brenin mee, wanneer
hij naar de universiteit college moet gaan geven. Zijn wolf ligt dan meestal
ergens rustig te slapen, maar af en toe wordt hij natuurlijk wakker en dan
huilt hij even, of maakt hij een klein wandelingetje door het auditorium. Alles
wat eetbaar is, wordt uit de zakken gehaald en opgepeuzeld. Hij liet zelfs in zijn
cursussyllabus zetten : « Niet op de wolf letten. Hij doet niets.
Maar als je eten in je tas hebt, zorg dan wel dat die goed afgesloten
is. »

Ook de wijze waarop
Brenin de opeenvolgende huizen en de auto van de filosoof verbouwt, wordt uit
de doeken gedaan. Het geeft Rowlands de gelegenheid filosofische bespiegelingen
over « de apige ziel » van de mens te plaatsen tegenover de ziel van
de wolf : Sartre, Husserl, Nietzsche, Aristoteles, Plato, Thomas van
Aquino
, ze passeren allemaal de revue.

Ronduit schitterend zijn
Rowlands’ gedachten over gelukkig zijn en over de dood. Ook hier
probeert hij voortdurend aap (mens) en wolf te vergelijken. Vooral in het
hoofdstuk over de « pijl van de tijd » slaagt hij erin de menselijke
manie om voortdurend nieuwe dingen uit te proberen te stellen tegenover het
geluk van de routine voor de wolf.

Rowlands noemt Brenin
zijn « wolfbroeder ». Franciscus
(wiens wolvenhistorie hij in het boek uiteraard ook vermeldt) zou er wellicht
jaloers op zijn geweest. Uiteindelijk zal Brenin na ruim tien jaar in Frankrijk
sterven. En Rowlands : die schreef er een mooi boek over.